De stad waar voor veel mensen het avontuur in West-Canada begint is Vancouver. Een bezoek aan de stad is zeker de moeite waard, door de relaxte sfeer, de mooie ligging en de prima winkelgelegenheden is het goed vertoeven hier. Leuk weetje, de stad heeft zijn naam van een Nederlandse familie: van Coevorden.

Hoe kom je er?

Vanzelfsprekend is het vliegtuig de manier om vanuit Europa naar Vancouver te reizen. Vanaf Amsterdam is het ongeveer 9,5 tot 10 uur vliegen. De terugweg is iets korter, tussen de 9 en de 8,5 uur. Dit in verband met de wind die het vliegtuig toestaat een hogere gemiddelde snelheid te voeren. Met KLM kun je rechtstreeks vanaf Schiphol naar Vancouver vliegen. Met luchtvaartmaatschappijen als Delta airlines, Air Transat, Lufthansa of British Airways kun je met een tussenstop naar Vancouver vliegen. Ik heb zelf met Air Transat gevlogen, een Canadese maatschappij die vanaf Schiphol vliegt. Naar Vancouver was dit met een tussenstop op Toronto. Voordeel hiervan is dat je de grensperikelen dan al kunt afhandelen op Toronto en dit bij aankomst op Vancouver over kunt slaan ( denk aan de paspoortcontrole). Houd er wel rekening mee dat je bij een tussenstop wel “gewoon” je bagage moet ophalen in Toronto en deze opnieuw moet inchecken. Wij hadden een tussenstop van 2,5 uur en hebben dit net aan gehaald. 

De luchthaven van Vancouver ligt ten zuiden van de stad op 12 kilometer van het centrum. Met de rapid transit Canada Line sta je met 24 minuten in het centrum en dit kost je een paar euro voor een enkeltje. Uiteraard is de taxi ook altijd een mogelijkheid. 

Fietsen

Fietsen? ja! Fietsen!. Vancouver moedigt het vervoer per fiets heel erg aan en als Nederlander wil je daar natuurlijk gebruik van maken. In de stad vind je overal goed aangegeven fietspaden. De automobilisten zijn ook gewend aan fietsers en houden rekening met je. Houd er wel rekening mee dat het dragen van een fietshelm verplicht is. Bij de meeste hotels kun je fietsen huren en er zijn ook tal van fietsverhuur punten in de stad te vinden. Wij hadden een Airbnb gehuurd die er fietsen bij aanbood. Door alles op de fiets te doen krijg je een goed beeld van de stad en zie je ook veel meer dan als je bijvoorbeeld met het openbaar vervoer zou reizen. Enige nadeel zijn de heuvels die het fietsen soms wat uitdagender maken. Mooie route om te rijden is rond Stanley park. Dit park is 1 van de grootste van Noord-Amerika. Vol met fietspaden en een route die je helemaal langs het water voert. Deze route is de 9 kilometer lange False Creek Seawall, aangelegd op een dijk die moet voorkomen dat het park door erosie weg zakt in het water. 

Bezienswaardigheden

Vancouver Lookout

Op zoek naar wat overzicht over de stad? Bezoek de Vancouver Lookout, gelegen midden in het centrum biedt deze toren een mooi uitzicht over de stad. De lift bevindt zich aan de buitenkant van het gebouw waardoor je vanaf daar al veel kan zien. Eenmaal boven kun je helemaal rondlopen en de stad rondom zien. Fotokaarten vertellen je wat je precies ziet. Deze attractie bevind zich aan West Hastings Street 555 midden in het centrum. Een toegangskaartje kost $17,50 Canadese dollar. 

Chinatown

Als je boven op de Lookout bent geweest is de Aziatische boog je vast opgevallen. Deze boog, de China gate of Millenium gate is de toegangspoort tot Chinatown. Chinatown in Vancouver is 1 van de grootste in Noord-Amerika. Een bezoekje waard is de Dr. Sun Yat-Sen Classical Chinese Garden. Een oase van rust midden in de stad met mooie uitzichten. Uiteraard leent Chinatown zich ook uitstekend om te proeven van de Aziatische keuken en om de vele winkeltjes af te struinen. 

Robson Street

Op zoek naar souvenirs of wil je gewoon lekker winkelen? In Robson street vind je de meeste (bekende) winkels. Hier vind je wat je nog nodig hebt voor het vervolg van je reis of een aandenken aan de reis voor thuis. 

Vancouver Canucks

Als je aan Canada denkt dan denk je aan ijshockey. Het team van de stad zijn de Vancouver Canucks. Zij spelen hun thuiswedstrijden in de Rogers Arena. Als de data uitkomen met je reisschema is het zeker aan te raden om een wedstrijd bij te wonen. Kaarten kun je online kopen. Een wedstrijd bijwonen is niet alleen de wedstrijd zien. Tijdens de rust en voor en na de wedstrijd zorgen ze ervoor dat je niet verveelt raakt. Zo laten ze kinderen ijshockeyen, mensen in een groot sumopak die proberen te voetballen en er staat een band te spelen. Een ijshockey wedstrijd heeft 3 periodes die ieder 18 minuten duren, daar tussen zit twee keer een rust van 18 minuten. En die 18 minuten speeltijd is ook echt speeltijd, dus dat kan zomaar 45 minuten duren. Kortom, avondvullend programma. 

Behalve bovenstaande opsomming is er natuurlijk nog veel meer te doen in Vancouver. Spring op de fiets en ga op ontdekkingstocht!

Verder vanuit Vancouver

Vanuit Vancouver kun je een hoop kanten op. Je kunt door naar Vancouver eiland, op zoek naar walvissen, dolfijnen en met wat geluk zelfs orka’s. Of je kunt naar het noorden richting de bekende nationale parken van Jasper en Banff. Kun je op je reis naar het noorden direct Whistler nog even meepakken. Dit ligt op ongeveer 1,5 uur rijden van Vancouver.

Vancouver eiland

Vancouver eiland ligt ten westen van de gelijknamige stad en is op verschillende manieren te bereiken. Je kunt met de boot vanuit Vancouver naar Victoria. Dit is de grootste stad van het eiland en ligt vlakbij Vancouver. Vanwege de ligging van Victoria is het een populaire bestemming om vanaf hier op zoek te gaan naar walvissen en orka’s. Maar het eiland heeft meer te bieden. Wil je de drukte ontwijken? Vlieg dan naar Campbell river, de zalmhoofdstad. Dit plaatsje ligt op 45 minuten vliegen van Vancouver en is daardoor een stuk minder bekend. Met Pacific Coastal Airlines vlieg je vanaf de South terminal op Vancouver direct naar Campbell River. De vlucht is een beleving op zich; je vliegt met een klein propellor aangedreven toestel dat niet erg hoog gaat omdat de afstand relatief kort is.  Vanuit Campbell River is de kans op het zien van orka’s groter en de kans op boten vol toeristen een stuk kleiner. En je kunt er uiteraard overheerlijke zalm eten! Voor een lekker stuk zalm in een prettige ambiance met zicht op het water moet je bij Harbour Grill zijn. Wil je wat simpelers (en goedkoper) stap dan even binnen bij dè Fish & Chips tent van Vancouver eiland: Dicks

  • Jasper National Park
  • Vancouver Island
  • Uitzicht over Vancouver haven
    Vancouver

Whistler

Bekend van de Olympische spelen van 2010. In dit typische wintersport plaatsje is elk seizoen wel iets te doen. Zomers beroemd door het downhill mountainbiken en in de winter worden de parcours gebruikt voor het snowboarden en skiën. In het auto-vrije stadje kun je winkelen, lekker eten en je verbazen over de mountainbikers die zich van de berg naar beneden storten. Een stuk buiten het centrum vind je het oude olympische dorp. 1 van de gebouwen is verbouwd tot hostel, hier slaap je op de kamers die de sporters ook gebruikt hebben. 

Jasper en Banff

Vanaf Whistler is het 742 kilometer naar Jasper, het stadje in het gelijknamige Nationale park. Banff ligt op 794 kilometer. De wegen in Canada zijn goed en de omgeving is vaak een lust voor het oog. In 1 dag rijden kan zeker, het is aan jezelf of aan je reisschema of je dit in 1 keer wil gaan rijden. Wij hebben overnacht in het Wells Gray Provincial park. Dit ligt op 424 kilometer van Whistler en daarmee een mooie en wat onbekendere tussenstop op je reis naar de Nationale Parken. Meer informatie over Jasper en Banff zijn binnenkort te vinden in aparte artikelen op de site. 

Madelon
Auteur

Reacties zijn afgesloten.