De Adirondacks, misschien wel het onbekendste nationale park van de Verenigde Staten. En dat is eigenlijk best gek, het is namelijk groter dan Yosemite, Yellowstone, Glacier, Grand Canyon en Great Smoky Mountains samen! Voordeel hiervan is dan wel weer dat je er geen massatoerisme vind. De Adirondacks liggen in de staat New York en zijn vanuit New York City binnen een dag te bereiken. Bekendste stad in het park is Lake Placid, de stad die de olympische winterspelen van 1932 en 1980 organiseerde. Stad? Lake Placid is eigenlijk geen stad, meer een plaats met slechts 2521 inwoners. Echter wel het bezoeken waard, het heeft een leuke winkelstraat en je kunt het Olympisch centrum bezoeken. 

Adirondack Mountain State Park

De Adirondacks zijn zoals eerder gezegd nogal groot. Het park is groter dan de staat New Jersey om nog een voorbeeld te geven. Het park ligt in het noorden van de staat New York, en in tegenstelling tot veel andere Nationale parken hoef je voor de Adirondacks geen toegangsgeld te betalen en zijn er überhaupt geen toegangshekken. Keerzijde hiervan is dat voor alle mooie dingen die er in het park zijn vaak apart geld gevraagd wordt en er gelijk een enorm commercieel ding van gemaakt is. Hierover later meer. In tegenstelling tot nationale parken zijn de Adirondacks een state park, veel land is privaat bezit maar valt wel onder wettelijke bepalingen om het gebied te beschermen. Er zijn 105 dorpen te vinden waar mensen dus ook permanent wonen. Per jaar komen er tussen de 7 tot 10 miljoen bezoekers. Vooral Amerikanen en Canadezen die er een buitenhuis hebben of er vakantie vieren. Ter vergelijking, de grand canyon kent “slechts” 5 miljoen bezoekers per jaar. 

Het park kent 46 bergtoppen waarvan de hoogte mt. Macy is met 1700 meter. Behalve de bergen vind je in de Adirondacks meer dan 100 meren. Het park heeft voor ieder wat wils, van de wandelaar, visser, motorrijder of wintersporter, iedereen kan zich hier minimaal een paar dagen prima vermaken. 

Beste reistijd

De beste reistijd voor dit park is wat moeilijk te bepalen, het hangt er namelijk vanaf wat je zoekt. Veruit de mooiste tijd van het jaar voor je foto’s is tijdens de Indian Summer; het begin van de herfst als de bladeren beginnen te verkleuren. De bossen veranderen in een kleurenpalet waar Picasso jaloers op zou zijn. Tijdens de Indian Summer rondrijden in het park is een attractie op zich. 

In de zomer kun je de meren op om af te koelen en lekker te zwemmen. S’winters lenen de skipistes rond Lake Placid zich uitstekend voor wat wintersport. In het voorjaar kun je wandelen tot je een ons weegt. Kortom, het hele jaar door is dit een prima bestemming!

Het klimaat van het park valt onder het landklimaat. Met koude winters en gematigde zomers. Wat dit nou precies betekent? In de zomer ligt de temperatuur maximaal op 25 graden en s’winters kan je tot -20 of kouder verwachten. 

Lake Placid

Het bekendste plaatsje is het eerder genoemde Lake Placid, organisator van de winterspelen van 1932 en 1980.  Volgens menig winkelmedewerker het hart van de Adirondacks, hier gebeurt het. De Spelen zijn nog overal aanwezig, er is nog een werkende bobsleebaan, de skischansen komen boven het bos uit en je kunt een bezoek brengen aan het olympisch museum. 

Lake Placid vormt dus een uitstekende uitvalsbasis voor de rest van je bezoek aan het park. Verhuurbedrijven genoeg hier, dus mocht je een kayak, moutainbike, quad of iets ander op wielen willen huren dan ben je hier aan het goede adres. 

Zelf een keer een bobslee parcours ervaren kan ook, neem dan wel je portemonnee mee, dit kost je rond de $95,-. 

  • De winkelstraat van het Olympisch dorp Lake Placid
  • Een sneak peak van de Ausable Charm.

Wat je niet mag missen

De meeste bezienswaardigheden bestaan uiteraard uit watervallen, meren, bergtoppen en een enkel plaatsje. Op nummer 1 om te bezoeken staat in veel lijstjes Saranac lake. Het is 1 van de mooiste meren en vooral populair is varen op het meer of er om heen fietsen. Behalve Saranac lake is het bezoeken ook meer dan waard: Tupper lake, lake George, blue mountain lake en lake Champlain. Het ligt een beetje aan de route die je rijdt door het park maar je gaat er zeker een aantal tegen komen. 

Ausable Chasm, een kloof uitgesleten door water wat nu gebombardeerd is tot toeristische attractie. En dat is zonde, want het is een mooi geschenk van de natuur. Helaas moet je voor de toegang betalen ($17,95) en hebben ze er wel voor gezorgd dat je zonder toegang ook niets ziet. 

De beste tip die ik kan geven om te doen in het park is toch wel vliegen met een watervliegtuig. In het park zijn meerdere plaatsen waar je dit kunt doen. Ik ben ingestapt in een vliegtuigje vlakbij Lake Tupper. Opstijgen en landen op het water is al een beleving maar het uitzicht over de verkleurende bomen is waanzinnig. De kosten vallen wel mee (ongeveer $60,- voor 2 personen), de bobslee rit in Lake Placid is duurder. Voor een uniek uitzicht over het park en een bijzondere ervaring is dit zeker een aanrader. 

Dan nog een tip voor de fans van de serie Little House on the Prairie; in het park vind je het plaatsje Malone. Hier staat de homestead van Almanzo Wilder, de man van de auteur Laura Wilder. De homestead trekt jaarlijks nog velen nieuwsgierigen die dit willen zien.

Verblijf

Het verblijf in het park hangt af van de manier waarop je reist. Met een camper kun je er prima verblijven, er zijn genoeg campings waar je kunt staan. Als je met de auto rondreist zijn er ook genoeg opties. De prijzen variëren wel nogal. Vooral rond Lake Placid wordt het prijzig. Lake George is ook een populaire plaats maar zeker het bezoeken waard. Het is maar net hoeveel je wil uitgeven, maar hotels en B&B’s zijn er in alle soorten en maten verspreid over het park. 

De Adirondacks, voor de niet-Amerikaan een onbekende parel in het oosten van de Verenigde Staten. Geen massatoerisme, (bijna) geen Aziaten, verre uitzichten, bosrijk en genoeg wildlife, je kunt er pagina’s over vol schrijven. Wil je dus eens wat anders dan de populaire parken, de Adirondacks bieden het ook allemaal maar dan op haar eigen manier. Het bezoeken waard en goed te combineren met een bezoek aan New York City. Kom je juist vanuit Canada? Vanaf Montreal is het slechts anderhalf uur rijden naar de grens van het park!


Madelon
Auteur

Reacties zijn afgesloten.